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Stade Lavallois Museum

Stade Lavallois Museum

Site consacré à l'histoire de l'équipe de football du Stade Lavallois et aux valeurs portées par les joueurs au maillot tango.

José Souto

 Le Petit Prince 

 

 

 

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Né le 24 Février 1959 à Arzua Corona (Espagne)

 

José Souto est né à Arzua en Espagne. Arrivé à l’âge de 7 ans  en France, il débute le football à Thionville en  Division d’Honneur.  Auteur de très belles prestations (son club gagne le championnat), il est rapidement repéré par les recruteurs du FC Metz et intègre le centre de formation du club lorrain. Ses qualités techniques lui permettent rapidement de s’affirmer comme l’un des éléments les plus prometteurs de la jeune garde grenat. A peine âgé de 18 ans, il débute en première division le 30 Aout 1977 contre Troyes .Lors de cette  saison 1977/1978, il sera régulièrement titularisé dans l’entre jeu messin et parfois même en attaque. Il disputera  13 rencontres et marquera un but.

Malgré ses débuts convenables, José Souto souffre la saison suivante d’une forte concurrence en milieu de terrain et de l’éclosion en attaque de Philippe Hinschberger (7 buts en 12 matchs lors de sa première saison chez les professionnels).Il ne disputera que 6 matchs.

A l’entame de la saison 1979/1980, José Souto est prêté  au FC Thionville son club d’origine alors en Division 2. Il va vivre une saison pleine avec  34 matchs et 8 buts marqués, José Souto semble enfin être au niveau de son indéniable talent. Auréolé  par ces performances à l’échelon inférieur, il réintègre l’effectif messin  pour la saison 1980/1981. Il disputera 26 matchs et scorera à 4 reprises. Malgré de belles prestations, de caractère réservé, Jose Souto n’arrive pas à s’imposer comme un titulaire indiscutable au FC Metz. Il parait nécessaire pour lui de partir dans un autre club. Ce club, ce sera le Stade Lavallois où il signe en 1981. En effet Michel le Millinaire en technicien avisé  a remarqué ce petit milieu de terrain vif et talentueux. Il semble tout à fait convenir au football « léché  » que développe depuis leur accession en Division 1 les lavallois. Orphelin depuis une saison d’un véritable créateur depuis le départ de Patrick Delamontagne , le stratège mayennais positionne José Souto en soutien de sa nouvelle terreur des surfaces l’allemand Uwe Krause , 23  buts pour sa première saison en France. Avec  une attaque complétée  par l’ailier islandais Karl Thordarson , Laval va terminer 5éme du Championnat et disputer un quart de finale de coupe de France contre St Etienne. La France découvre une équipe développant un football précis, vif et alerte porté vers l’offensive. France Football rendant hommage aux tangos avec son fameux titre à la une « T’empêche tout le monde de dormir » ( Saison 1981-1982    ). Derrière ce football champagne un homme est à la baguette et régale de sa technique le public de le Basser : José Souto. Avec ses 37 matchs et ses 6 buts, la légende du petit prince est en marche.  

La saison suivante (1982/1983) est pourtant compliquée pour José. Comme à Metz, il semble déstabilisé par la concurrence qui se fait jour au sein du milieu de terrain lavallois avec l’émergence de Oumar Séné et de la jeune classe représentée par Loïc Perard er Eric Stefanini. Il ne disputera que 28 matchs et marquera qu’un seul but alors que son équipe en finissant pour la deuxième saison consécutive 5éme se qualifie pour la coupe de l’UEFA. José Souto apparaît  parfois perdu au milieu de ses coéquipier et n’affiche plus son éternel sourire. Il songe même à quitter Laval et accepter les propositions alléchantes de Nancy ou du Racing Club de Paris. 

Laval pourtant a besoin de son stratège en ce début de saison 1983/1984.Le sort vient de lui être défavorable en lui désignant le grand Dynamo de Kiev comme adversaire au premier tour de la coupe de l’UEFA. Conscient de la responsabilité qui pèse sur ses épaules  et mis en confiance par ses coéquipiers José Souto va bien vite faire oublier sa dernière saison. Héroïque comme l’ensemble des lavallois au match aller où ils  ont arraché  le nul face aux soviétiques, il dirige l’attaque Tango pour le retour tant attendu au Stade Francis Le Basser  le 28 Septembre 1983. Dés l’entame de la rencontre, le public retrouve son «petit prince  » et son aisance technique. Eblouissant, il déstabilise la lourde défense soviétique et distille  de dangereux ballon en direction de ses attaquants devant les yeux du sélectionneur national Michel Hidalgo. Serais-ce la soirée de José Souto ?

 Suite article n 3 Livre d-or 1984

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Il y a parfois des matchs qui scellent des destins. Sur un débordement de l’insaisissable  Sénégalais Oumar Séné, celui-ci centre pour le deuxième attaquant l’allemand  Klaus Jank ; mais à l’affut José Souto d’une tête rageuse coupe la trajectoire  et inscrit le but lavallois. L’enfant de Thionville fait chavirer le stade à la 33éme minute. Le petit prince est devenu le roi de l’Europe et rentre à jamais dans la légende Tango. Le football est parfois injuste mais ce soir là, il a récompensé l’un de ses fils les plus talentueux.

 

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 A prés une seconde mi temps plus défensive, le Stade Lavallois arrache sa qualification.  Devant les journalistes, le buteur de la soirée déclare « C’est un but qui me fait terriblement plaisir, pas le plus beau de ma carrière peut-être, mais le plus important puisque assurant notre qualification. ». Au tour suivant, Laval est opposé aux autrichiens de l’Austria de Vienne. Battu 2-0 à l’aller, la tache s’annonce difficile pour les mayennais. Pourtant en l’espace d’une mi-temps, le match va basculer dans le surnaturel comme l’écrive les journalistes de l’époque. José Souto et ses coéquipiers vont mener 3-0 à la mi temps avant de s’effondrer (3-3) et d’être éliminés. A l’apogée de sa carrière, José Soto confirmera son retour en forme tout au long de la saison en disputant 33 matchs et en inscrivant 5 buts. Il est sélectionné à deux reprises  en équipe de France Olympique pour préparer le tournoi de Los Angeles. Malheureusement, il ne sera pas retenu dans l’équipe qui remportera la médaille d’or aux Jeux Olympiques en 1984.  

 

Reconnu comme un très bon joueur de Division 1 à 25 ans, José Souto quitte le Stade Lavallois pour rejoindre une équipe plus prestigieuse. Il signe au RC Strasbourg qui malgré sa 8ème place nourrit des ambitions pour cette nouvelle saisons 1984/1985. Malgré un recrutement de qualité et un bon début d’exercice, l’équipe se limitera au bas tableau. José Souto surnage dans ce naufrage en disputant 37 matchs et en marquant 5 buts. La deuxième saison ne sera pas meilleure  pour le club alsacien qui connaitra  fin 1986 la relégation. Tombé petit à petit dans l’oubli, José Souto va tenter de se relancer en signant en Division 2 à Tours qui vise la montée.  Il  fera une bonne saison mais le club tourangeau n’atteint pas son objectif .José Soto signe alors au Racing Club de Lens et rejoint à nouveau l’élite. Mauvaise pioche puisque les sang et or vont se battre toute l’année pour éviter la descente et ne gagneront leur maintient qu’à la dernière journée.

A bientôt 30 ans, José Souto prend la direction de la Bretagne en rejoignant Quimper en Division 2. Victime de blessures à répétition principalement au genou, il disputera pendant ses deux années finistérienne moins de 20 matchs. En 1990, il met fin à sa carrière.

De retour en Lorraine, il devient entraineur du club de ses débuts Thionville. Il dirigera l’équipe pendant 9 ans. Il est aujourd’hui dans l’immobilier

Légende du Stade Lavallois de part son but contre Kiev, José Souto laisse le souvenir d’un joueur doué techniquement au jeu d’une grande pureté. Le public de la Basser se souviendra longtemps de son petit prince. Garçon agréable et réservé, il n’a pas connu  la carrière qu’il méritait. Dans son livre sur le Stade Lavallois Michel Jouneaux trouve les mots justes à son propos : « José Souto fait partie de ces joueurs qui ne devraient jamais vieillir afin qu’ils continuent à alimenter nos joies ».  

 

 

Laurent VILLEBRUN

 

 

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